Inicio » Juan Santiago Nieves, Puerto Rico

Juan Santiago: brillante abogado del pueblo


Su hermano de lucha y compañero de bufete, José Juan Nazario, recordó que Juan Santiago Nieves nació un 23 de septiembre, día en el que se conmemora el Grito de Lares. Unidos por el sentimiento independentista, los licenciados fundaron su bufete el día del natalicio de Eugenio María de Hostos en el 1987.

“Dirigió el pleito de las carpetas contra el gobierno de Puerto Rico y la policía de Puerto Rico, allá para el año 1987 hasta el año 1992. En ese tiempo se logró una decisión del Tribunal Supremo que declaró inconstitucional la práctica de persecución política por razones ideológicas. Se logró además que se devolvieran las carpetas de los llamados subversivos”, comentó Nazario Al término del caso judicial, se obtuvo además una indemnización para quienes fueron víctimas de esa persecución.

Sin embargo, la lucha más ardua y extensa de Santiago Nieves no fue exclusivamente política. Según Nazario, su colega se entregó hasta el último momento al “pleito de clase a favor de los niños y niñas que requerían una educación especial y el Departamento de Educacion no se las estaba dando”. Su tenacidad alcanzó que el tribunal emitiera una orden de “injunction” favorable para que se proveyeran los servicios.

Otro de los casos sobresalientes en los que Santiago Nieves intervino fue el pleito por la ciudadanía puertorriqueña, representando a Juan Mari Bras. Sobre su labor en este caso Wilma Reverón, ex presidenta del Colegio de Abogados, recordó “su brillante exposición ante el Tribunal Supremo de Puerto Rico”.

“Juan Santiago tenía un compromiso con nuestro pueblo que conmovía. Tenía una elegancia en su palabra que muy pocas personas tienen… Sus conferencias eran magistrales. Era un ser noble, como quedan pocos”, expresó Reverón.

El caso en favor de Mari Bras estableció un precedente: el Tribunal Supremo reconoció la ciudadanía puertorriqueña y en consecuencia Mari Bras podría participar en los procesos electorales.

Con la voz entrecortada por la pérdida, Nazario mencionó que en tiempos recientes las energías de su incansable amigo estaban dirigidas a la excarcelación de Oscar López.

Santiago Nieves falleció en la madrugada del 10 de junio tras varias complicaciones de salud.

“Con toda seguridad yo y todos los amigos y hermanos de Juan tenemos el compromiso de seguir esa lucha, la lucha con los niños de educación especial y la lucha para un mejor país”, declaró Nazario.

“Siento un profundo pesar por esta muerte a destiempo de uno de los mejores abogados del país, defensor de los derechos civiles y del principio de trato igual ante la ley. Juan fue muy valioso para Puerto Rico. ¿Por qué perdemos siempre demasiado temprano a nuestros héroes?”, expresó con pesar el director ejecutivo de Servicios Legales de Puerto Rico, Charles S. Hey.

Reverón, por su parte, evocó el legado de Santiago Nieves como uno comprometido con “los desprotegidos, los perseguidos, los discriminados”.

* por Nindirí Méndez, Noticel. 80grados editó y amplió esta nota.