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Una fumigación experimental, una Junta que se impone


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Meses atrás, el gobierno propuso inyectar químicos en la atmósfera para construir nubes. “Es un proceso de emergencia”, “el proyecto es experimental”, “ha funcionado, por lo que continuaremos”, “bajo un monitoreo especial” o “los expertos dicen”, fueron citas textuales que invocaron jefes de agencia. Con esto trataban de justificar una propuesta rechazada inclusive en el seno del Comité de Sequía que el propio gobierno había constituido. Firmaron contratos a espaldas de todos, encubrieron y hasta mintieron afirmando aumentos en los embalses gracias a su intervención celestial. Fueron tejanos los que llegaron con su avión para pasear por nuestros cielos con gastos pagos y comisión por disparar bengalas a las nubes. Sin embargo, un informe reciente y escondido de la propia Autoridad de Acueductos y Alcantarillados evidenció el “fiasco” de esta intromisión.

Ahora el gobierno regresa con otra representación de salvador, esta vez ante el Zica, un virus tropical de los muchos que se transmiten por mosquitos. Se repite la historia de terrorismo para abrir nuevos mercados de quienes tienen ‘soluciones’. Ayer eran las vacas locas, luego el AH1N1 hasta el chikungunya. Hoy es el Zica, mañana será otro. Esta última enfermedad es asintomática para el 80% de las personas infectadas y la población vulnerable es una de fácil identificación (mujeres embarazadas). Sin vacunas disponibles y, a pesar de que el CDC reconoce que mujeres en edad reproductiva que sufran de Zica quedan autoinmunizadas sin que se comprometan futuros embarazos, la salomónica propuesta es fumigarnos.

“Escuchamos”, dice el gobierno “a los expertos del CDC y la EPA”. Pero se hacen de oídos sordos ante el Colegio de Médicos y Cirujanos, al Colegio de Químicos, a agrónomos, ecólogos, médicos y otras personas.

Hay sobre la mesa suficientes razones para cuestionar la fumigación. Desde la alta toxicidad del Naled y sus productos de descomposición, su impacto irrestricto sobre insectos vitales para la vida como las abejas, la ineficacia comprobada de fumigaciones terrestres dirigidas hasta preocupaciones muy serias sobre su efecto en la salud.

Entonces la historia se repite: Puerto Rico como escenario ideal de investigación. Investigar y levantar conocimiento científico es importante para nosotros y para la Humanidad. En este periodo, el CDC ve en Puerto Rico un escenario crítico para estudiar el posible vínculo del virus del Zica y su adjudicado riesgo de inducir microcefalia. Igualmente, la mirada cercana con acceso a buena tecnología permite, no sólo documentar estos posibles problemas sino identificar otras consecuencias potenciales a la salud pública, mejorar diagnóstico, terapia y establecer medidas de prevención como vacunación. Somos la ventana de lo que se expande en Florida, y con los efectos del cambio climático y la capacidad de este virus de transmitirse por rutas alternas a mosquitos, desde allá ven aquí una oportunidad única de adelantar conocimiento que pueda servir para proteger a su ciudadanía.

El problema es que nos usan como experimento sin nuestro consentimiento. Y siempre ha sido así. Estados Unidos ha invertido gran cantidad de recursos en Puerto Rico para realizar investigación científica que responda a sus intereses allá. Calentar el bosque lluvioso en El Yunque para entender el cambio climático, por ejemplo.

Algunos de esos intereses son de bien común y el conocimiento científico tiene carácter universal. Sin embargo, el Puerto Rico colonial tiene un problema de subyugación política con un récord de investigaciones que rebasan lineamientos éticos y morales, especialmente cuando se realizan en ecosistemas abiertos, y donde la gente se convierte –directa o indirectamente– en parte del sujeto de estudio.

Píldoras anticonceptivas, investigaciones con agente naranja y Napalm en nuestros bosques, armas químicas en Vieques utilizadas durante entrenamiento activo con militares y radiación son parte de ese historial nefasto de utilizar nuestra isla como un gran laboratorio. Cuando se menciona nuestra localización estratégica en el Caribe para explicar el valor de la isla para el gobierno del norte, eso incluye nuestra realidad natural, que es espejo de ambientes en Latinoamérica o Asia tropical, entre otras zonas de interés geopolítico para EEUU.

Cuando la Isla es paraíso para ensayar transgénicos de cosechas típicas de la agricultura norteamericana es precisamente por eso, por ser isla, y ante cualquier potencial desastre mantener protegidas las cosechas comerciales de su plataforma continental. El desarrollo técnico de los transgénicos se da en laboratorios en EEUU con posiciones laborales muy bien pagas, y el componente de piloto de campo se realiza lejos con acuerdos y sueldos de tercera. Acá se queda el riesgo, allá la plusvalía.

Con respecto al uso experimental de Naled propuesto por el CDC y endosado por la EPA, nuevamente toca cuestionar. Sé que en nuestras escuelas nos enseñan a obedecer y a no cuestionar a la autoridad. ¿Pero quién puede cuestionar que no se cuestione? Todo merece examinación cuidadosa, especialmente en tiempos de crisis. Cuando se decide por la fumigación, una sola aplicación no es solución sostenible para el control de plagas. Entonces se trata de aplicaciones, fumigaciones, repetición de eventos de exposición e impactos descontrolados. Quien aplica puede controlar la hora de vuelo, la velocidad del avión, la altura y concentración del químico, pero una vez lo descargan, no hay control de su destino incluyendo, por ejemplo, su efecto directo o tras escorrentías, en cuerpos de agua.

La razón por las que el gobierno no puede informar apropiadamente sobre las consecuencias del Naled, más allá de destruir a los mosquitos, es porque no sabe. La aplicación es experimental, para aprender y levantar conocimiento como hacen parcialmente en el estado de la Florida. De nuevo, sobre el cielo de todos y de nadie el Estado interviene alterando su naturaleza y poniendo en riesgo mucho por muy poco y para beneficio de otros.

Pero el dilema de fumigar experimentalmente se complica con el nuevo panorama político del País. ¿Será esto un ejercicio de facto que pone a prueba el nuevo formato de gobierno local ante la Junta de Control Fiscal? Las agencias federales usan adjetivos como “recomendamos” o “sugerimos” seguido de “la decisión final está en manos de las agencias locales”.

Más que sugerencias, el alineamiento y los ‘talking points’ que repite la plantilla de gobierno, suena más a un mandato y no a una sugerencia. Los federales dictan, acá obedecen mientras el conflicto se mantiene local. Si esto fuera un preludio de lo que se institucionalizará con la Junta, la brecha que genera apariencia de diferencias entre rojos y azules se disipa aún más y, peor aún, el rol de lacayo para ejecutar estas políticas impuestas los hacen patéticamente peligrosos. Por lo pronto, envenenar nuestro ambiente con el chantaje de decir que combaten el Zica sigue siendo una desastrosa propuesta.

  • elxa po

    Esta columna, es parte de una acción coordinada. Sale a la vez con las de otros por estos medios, y mezcla falsedades con verdades. Una de las más absurdas es la siguiente: “Calentar el bosque lluvioso en El Yunque para entender el cambio climático, por ejemplo.” Eso es un absoluto disparate (el cual funciona como herramienta demagógica igual que como hace Donald Trump pues siempre es más fácil alegar que desprobar). Y entonces procede a mezclar conjeturas y acusaciones sin evidencia. Otra falsedad es alegar que “no se sabe” los efectos a la salud del Naled. Se saben pues se ha usado el Naled en esa forma desde el 1959. Esta columna fuinciona por sembrar el miedo y la duda. Tambien descarta los resultados con los que no concuerdan con imputaciones siniestras (“De nuevo, sobre el cielo de todos y de nadie el Estado interviene alterando su naturaleza y poniendo en riesgo mucho por muy poco y para beneficio de otros.”). Ignora que se sigue disparando el número de casos de zika (ya vamos por 5500), no ofreciendo alternativas efectivas (el objetivo es pintar a los “yankis” como entes malignos que nos quieren abusar en todo momento y qué mejor que imputar en asuntos técnicos de los que la mayoría de la gente no entiende mucho). ?Cuál es la agenda escondida de estos opositores a todo lo que venga asociado con EEUU? Nos esconden que el Naled se ha usado en Cuba. ?Por qué? Parece que hay un sector “ambientalista” que su alianza es primero y mayormente a causas ideológicas – no son entes parciales. Pero si algo hay que reconocer al autor es cuando dice y cito “La razón por las que el gobierno no puede informar apropiadamente sobre las consecuencias del Naled, más allá de destruir a los mosquitos, es porque no sabe.” No sabe porque no ha mostrado consistencia en sus explicaciones y no las ha sabido explicar.

    • Luis

      Simplemente lea el estudio sobre el NALED de la Universidad de Cornell y la Universidad de Florida, ambas de tus yanquis queridos.

  • H. Flax

    QUEMAR LA CASA PARA MATAR LAS CUCARACHAS

    Me parece que se debe seguir el rastro del dinero en el asunto de la fumigación para controlar el Zika ya que el peligro que representa el contagio de esta enfermedad no justifica destruir la agricultura del país.

    Naled, el verneno que piensan regar desde aviones fumigadores, es prácticamente lo mismo que el prohibido Malathion. Sin duda, además de matar los mosquitos, matará todos los demás insectos inclusive los insectos polinizadores, sin los cuales se acabará con la agricultura que nos queda porque no es posible cultivar café, cítricos, mangó, papaya, calabazas, y muchos otros comestibles de árboles y plantas que dependen de insectos polinizadores: abejas, avispas, algunos tipos de moscas, mariposas, mariposas nocturnas (“moths”), algunos tipos de caculos (“coleópteros”), y otros para completar el ciclo de polinización que permite que se dé el fruto de esas plantas y árboles. Por supuesto, los animales que comen insectos (coquíes, lagartijos, sapos, murciélagos, etc.) no tendrían qué comer. Eventualmente Naled terminará dentro de nuestros pulmones y en nuestros depósitos de agua. No se conocen los efectos que Naled tendrá sobre los humanos y los animales, entonces ¿porqué regarlo? ¿Por qué se porhibió el Malathion?

    No podemos decir que Zika es una enfermedad que amerite destuir nuestra agricultura y arriesgar la salud de nuestra fauna y nuestra gente cuando sobre el 80 porciento de las personas que se infectan, se curan sin enterarse de que estaban infectados. Sería muy desgraciado que algunas mujeres den a luz niños anormales, pero eso no amerita que destruyamos nuestra agricultura porque eso afectaría no a unos pocos, sino a toda la población del país. Tampoco amerita que reguemos por el aire un veneno que afectaría, en mayor o menor grado, la salud de toda la gente y de toda la fauna que vive en Puerto Rico. Sería como pegarle fuego a la casa para matar las cucarachas.

    Hay otras maneras efectivas y mucho menos dañinas de matar los mosquitos que transmiten Sika, pero da trabajo y no nos gusta pasar trabajo: ir barrio por barrio, casa por casa, asperjando donde viven las personas, vaciando recipientes con agua estancada, instruyendo a la gente.

    Por eso digo que hay que seguir el rastro del dinero en este asunto del Zika y ver quien está guisando, beneficiándose económicamente, no sólo inmediatamente por lo que nos cueste la fumigación (que no es poco), sino a largo plazo por la destrucción de la agricultura. Huele Monsanto o a algo peor.
    H. Flax

  • Insecto

    Muy bien explicado.